Notas de Interés
En México crean modelos computacionales para potenciar las propiedades de medicamentos
La investigación de los científicos de la Universidad Nacional Autónoma es clave para conocer qué moléculas pueden tener actividad biológica contra algún organismo.

 

 

 

 

 

Un grupo de investigadores de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en colaboración con científicos de Italia y Canadá, han encontrado compuestos con actividad importante contra un blanco molecular denominado DNA-metiltransferasa, que han resultado activos contra el cáncer. De esta forma, generaron modelos teóricos computacionales que podrían ayudar a potenciar las propiedades de medicamentos contra esa y otras enfermedades.

 

El investigador José Luis Medina Franco, quien participa en el proyecto, explicó que las técnicas computacionales se emplean de manera rutinaria en la industria farmacéutica y otros centros de investigación públicos y privados para acelerar el desarrollo de sustancias. “Las herramientas de cómputo ayudan a analizar datos, procesar información y generar modelos para que sea más rápido”, apuntó.  Además, explicó que este procedimiento en condiciones tradicionales sería “muy lento y costoso” pero con estas técnicas el tiempo se puede acortar entre “5 y 10 años, basado en ensayo y error, y con los nuevos métodos los ensayos pueden ser más dirigidos y precisos”.

 

Medina Franco indicó que el diseño de fármacos es resultado de un esfuerzo multidisciplinario; comienza con el análisis de información disponible y la minería de datos, para luego generar modelos predictivos, anticipar nuevos compuestos y sus actividades biológicas. Después, con ayuda de otros especialistas, se hacen los experimentos y pruebas biológicas.

 

Actualmente se realiza en la industria farmacéutica y en otros centros de investigación el ensayo masivo de compuestos, donde se tienen bibliotecas de moléculas de 10.000 y hasta 100.000 compuestos y se hace la evaluación biológica de todos ellos. Para este proceso “se necesitan robots que no cualquier institución posee”, dijo.

 

Luego, los métodos de cómputo contribuyen para cribar o ensayar con 100 compuestos, en lugar de 100 mil, pues se reduce de forma considerable el número de moléculas a probar. “Se predice cuáles pueden tener actividad biológica y los compuestos seleccionados (dos, cinco o diez) se mandan al grupo que hace la evaluación biológica”, afirmó Medina Franco.

 

Así, en lugar de probar de forma aleatoria cuál compuesto mató a un parásito como Trypanosoma cruzi -causante de la enfermedad de Chagas-, los métodos de cómputo sugieren qué moléculas pueden tener actividad biológica en su contra. Si es correcto, en la siguiente fase se optimiza su actividad para mejorar su potencia. En esta etapa, un tercer grupo de expertos interviene para hacer pequeñas modificaciones o ajustes a las estructuras, detalló el científico.

 

Fuente: El Mercurio

 

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